Sasa Dango


Un jour avant la Journée des enfants au Japon (5 mai) cette année, ma fille et moi avons préparé des Sasadango (boulettes de bambou sucrées) avec mon ami, une spécialité de la préfecture de Niigata. Nous avons trouvé des feuilles de bambou fraîches dans un magasin asiatique à Berlin, et nous avions aussi de la farine de Joshin (farine de riz), de la farine de Shiratama (Riz gluantfarine) et poudre de Yomogi(poudre d'armoise japonaise), alors nous les avons faits.

 

Le sasadango et le chimaki (riz gluant cuit à la vapeur enveloppé dans des feuilles de bambou et en forme de triangle) sont deux des bonbons les plus populaires consommés le jour des enfants dans la préfecture de Niigata. Dans d'autres préfectures, le Kashiwa-mochi (Mochi enveloppé de jeunes feuilles d'Ork) est peut-être plus courant, mais dans ma ville natale Niigata, Sasadango et Chimaki sont souvent alignés dans les magasins pendant cette saison. Le sasadango est une boulette cuite à la vapeur faite de gâteau de riz yomogi rempli de pâte de haricots rouges sucrée, enveloppée dans des feuilles de bambou comme un gros bonbon, puis attachée avec une ficelle de plantes comme Igusa (course douce) ou Sugue(carex). Lorsque vous retirez les feuilles de bambou, une boulette verte avec un léger parfum de bambou sort, et lorsque vous mordez dedans, la texture est un peu dure et il y a de la pâte de haricots rouges à l'intérieur. Le goût et l'odeur sont inoubliables pour les habitants de la préfecture de Niigata. Il y avait une boutique Sasadango privée dans mon quartier qui ne vendait que du Sasadango fait à la main, et quand je passais devant la boutique, je pouvais sentir le délicieux arôme de Sasadango fumant, ce qui me rendait très heureux.

 

C'était la première fois que je faisais du Sasadango même si j'ai grandi à Niigata et je ne savais pas comment ça allait se passer, mais cela s'est avéré étonnamment facile, même si cela a pris un peu de temps pour rouler les boulettes dedans les feuilles de bambou. Nous ne pouvions pas obtenir de ficelle d'Igusa ou de carex, nous avons donc utilisé une fine ficelle de coton à la place. Nous avons utilisé du Tsubu-an (pâte de haricot rouge sucrée), du Koshi-an (pâte de haricot rouge sucrée collée) et un autre type de pâte de haricot, la pâte de haricot miso aux noix, que je n'avais jamais vu dans le Sasadango auparavant, mais c'est aussi un délicatesse à Niigata. J'ai utilisé mon Miso maison. Le résultat a été un grand succès ! La pâte de haricots rouges était délicieuse, mais la pâte de haricots miso aux noix a été un grand succès. C'est sucré et noisette, donc même ceux qui n'aiment pas la pâte de haricots rouges peuvent le manger.

 

 

Au fait, lorsque vous mangez le Sasadango, vous ne devez pas peler complètement les feuilles de bambou jusqu'au fond. À Niigata, les gens décollent les feuilles de bambou une à une par le haut, comme on épluche une banane, et mordent dedans. Ensuite, vous pouvez le manger proprement sans vous salir les mains, et à la fin du repas, si vous attachez les feuilles de bambou avec la ficelle de l'emballage, cela gardera le désordre et fera une finition soignée.

 

 

 

Le Niigata Chimaki est différent du Chimaki typique chinois ou autre. Il est fabriqué en cuisant à la vapeur du riz gluant dans des feuilles de bambou pliées en triangle, attachées avec une ficelle. Le riz gluant n'est pas assaisonné. Le riz gluant cuit à la vapeur est servi avec de la poudre de soja sucré (Kinako). La combinaison de la forme triangulaire douce du riz gluant et de la poudre de soja donne à la boulette un goût très doux.

 

Manger du Sasadango à Berlin m'a rappelé des souvenirs de leur enfance dans la lointaine Niigata. Cette année pour les fêtes de fin d'année, nous avons été touchés par la chaleureuse sagesse des personnes âgées, qui utilisaient des feuilles de bambou naturel et des ficelles d'igusa pour rouler et cuire à la vapeur les boulettes, et par la joie d'apprendre à les faire avec nos mains.